HISTORIA - KARTKA Z KALENDARZA - 28 KWIETNIA

28 kwietnia 1945 roku rozstrzelano we Włoszech Benito Mussoliniego i jego kochankę Clarę Petacci.

Benito Mussolini był przywódcą faszystowskich Włoch. Zdobył władzę stając na czele powstałej w 1921 roku Narodowej Partii Faszystowskiej i doprowadzając do marszu na Rzym, dzięki któremu została mu powierzona funkcja premiera w 1922 roku.

Rządy Benito Mussoliniego miały charakter dyktatorski. Jedyną legalną partią była Narodowa Partia Faszystowska, a sam Mussolini przyjął tytuł Duce – wódz. Jego polityka zagraniczna opierała się na współpracy z nazistowskimi Niemcami, od których Włochy z biegiem czasu zaczęły się uzależniać. Mussolini dążący do wskrzeszenia dawnego Imperium Rzymskiego dokonywał kolejnych podbojów, jak Abisynię w Afryce Wschodniej. Przystąpił do II wojny światowej po stronie III Rzeszy Niemieckiej atakując Francję i wypowiadając wojnę Wielkiej Brytanii. Niepowodzeniem wojsk włoskich zakończył się podbój Grecji i Egiptu, gdzie Włochów ratowały jednostki niemieckie.

W 1943 roku wraz z ponoszonymi klęskami w Afryce Północnej, gdzie rozbite zostały wojska włoskie i niemieckie – Deutsches Afrikakorps, a także lądowaniu aliantów w Sycylii w 1943 roku, doprowadziło to do upadku dyktatury Mussoliniego we Włoszech. 25 lipca 1943 roku nastąpił przewrót dokonany przez Wielką Radę Faszystowską. Mussolini nie tylko został pozbawiony władzy, ale również uwięziony. Władzę przejął marszałek Pietro Badoglio, który ogłosił zawieszenie broni między aliantami a Królestwem Włoch.

Mussolini nie pozostał jednak bez pomocy, którą udzielił mu przywódca Rzeszy Niemieckiej – Adolf Hitler. Uwięziony Duce na na górze Gran Sasso d`Italia będącej najwyższym masywem włoskich Apeninów /2912 m n.p.m./, został uwolniony w ramach operacji „Eiche”. Komandosi niemieccy uwolnili Mussoliniego, który stanął na czele Włoskiej Republiki Socjalnej. Kiedy jednak wojska niemiecki zaczęły trafić kontrolę nad resztkami Włoch, Duce wraz ze swoją kochanką Clarą Petacci próbował uciec do Szwajcarii. Schwytany przez partyzantów został 28 kwietnia 1945 roku w Giulino di Mezzegra rozstrzelany, a jego ciało powieszono głową w dół na stacji benzynowej w Mediolanie.

Zdjęcie: Adolf Hitler (z prawej) i Benito Mussolini (w środku) stoją w samochodzie podczas przeglądu włoskiej dywizji na froncie południowym. Widoczny również marszałek Gerd von Rundstedt (z lewej), źródło: Narodowe Archiwum Cyfrowe, sygnatura: 2-1377.