HISTORIA - KARTKA Z KALENDARZA - 16 KWIETNIA

16 kwietnia 1945 roku rozpoczęła się bitwa o Berlin, która zakończyła się ostatecznym upadkiem III Rzeszy Niemieckiej.

Operacja berlińska była jedną z największych operacji wojskowych II wojny światowej. Wzięły w niej udział trzy radzieckie fronty, 1,2 mln żołnierzy, 4 tysiące czołgów oraz ponad 24 tysiące dział i ponad 5 tysięcy samolotów. Z kolei III Rzesza Niemiecka broniąca się ostatnimi siłami, mogła wystawić ok. 760 tys. ludzi (w tym Volkssturm), 1500 czołgów i 2200 samolotów.

Siłami 1. Frontu Ukraiński marszałka Koniewa, 1. Frontu Białoruskiego, dowodzonego przez marszałka Gieorgija Żukowa oraz 2. Front Białoruski pod dowództwem marszałka Konstantego Rokossowskiego oraz Ludowego Wojska Polskiego rozpoczęła się 16 kwietnia operacja, która zakończyła się 8/9 maja kapitulacją III Rzeszy Niemieckiej. Walki w Berlinie, gdzie zdobywano dzielnicę po dzielnicy, budynek po budynku załamały się po 30 kwietnia wraz z samobójstwem Adolfa Hitlera.

1 maja skapitulowała twierdza Spandau, a 2 maja o godzinie 7.00 rano oddziały radzieckie zdobyły gmach Kancelarii Rzeszy. Również 2 maja generał Helmuth Weidling podpisał rozkaz kapitulacji wszystkich jednostek garnizonu berlińskiego.

W czasie operacji berlińskiej zginęło lub odniosło rany ponad 360 tys. żołnierzy sowieckich i polskich. Do dziś historycy nie są w stanie oszacować strat po stronie niemieckiej, jednak przyjmuje się, że straty wśród żołnierzy wyniosły ponad 100 tys., zaś w czasie szturmu na Berlin mogło zginąć nawet około 120-130 tys. cywilów.

Zdjęcie: Feldmarszałek Wilhelm Keitel podpisujący akt kapitulacji Wehrmachtu, 8/9 maja 1945 roku, źródło: National Archives and Records Administration: Picture 111-SC-206292, autor: U.S. Army Lt. Moore, za Wikimedia Commons, domena publiczna.